隨著上周五,澳洲碩果僅存

通用汽車澳洲子公司的霍頓(Holden)生產線的

最後一輛國產車駛出生產線

象徵著澳洲國產汽車業的死亡

 

本文就'蓋棺論定'淺談一下

澳洲汽車產業,怎麼會從世界十大汽車製造大國

淪落至今的澳洲汽車產業發展史

 

澳洲特殊與世隔絕地理位置(以歐美白人眼光)

加上地廣人稀,天然資源豐裕和人民所得高的三大特性交互影響

使的汽車和飛機這兩項產業肇始,澳洲就沒有缺席

 

早在甲午戰爭後兩年的1896年

澳洲就已經製造第一部由蒸汽機發動(五匹馬力)

連輪胎都是澳洲製造的(澳洲Dunlop)Phaeton汽車

 

1901年Harley Tarrant製造澳洲第一部

(安裝賓士六匹馬力引擎)真正汽油汽車

不過澳洲第一家真正量產型汽車廠是

加拿大福特汽車1925年投資設廠的澳洲福特公司

 

加拿大福特汽車可不是美國福特直接轉投資的子公司

而是完全獨立另一家汽車公司

但因為創辦加拿大福特時

是由亨利福特以個人名義持有13%股權

而美國福特另外十二位創始股東則持有51%股權

等於美國和加拿大福特大股東都是相同這些人

所以加拿大福特可無償使用

美國福特所有專利,技術,資源

 

會搞這麼複雜,是為了符合當時時空環境

加拿大福特可出口和投資到英國本土和愛爾蘭以外

所有大英帝國殖民地和白人自治領

那時加拿大福特投資設有南非福特,印度福特,紐西蘭福特

和本文的澳洲福特四家子公司

 

澳洲福特生廠的第一台汽車,就是聲名大噪

全球第一部流水裝配生產線

總產量破1500萬輛的福特T型車

TModel_launch_Geelong

而澳洲本土的霍頓Holden汽車一開始生產馬鞍

1908年開始涉足汽車維修業

1913年開始生產機車車身

 

(主戰場在歐洲)一戰方酣的1917年

歐洲強權動員所有資源大戰,導致能輸出殖民地的商品大減

亞洲的日本和澳洲是兩大受益者

Holden當然不會放過這個天賜良機

開始擴廠進軍製造汽車車身

搶食供給突然'真空'的內需市場

 

一戰後,英,法,荷等殖民強權雖然回到亞洲

霸佔殖民地市場

但是此時的澳洲經濟,已非僅出口羊毛,吳下阿蒙

 

倒不是澳洲人突然撿到阿拉丁神燈

而是一戰期間,歐洲交戰各國強權為了求勝

科技突飛猛進

一戰後許多新技術商品化

例如抗病力強新品種小麥和冷凍船的普及

讓澳洲除了原本羊毛外

又多了小麥,冷凍,牛肉奶製品三大輸出品

 

強滾滾的澳洲景氣讓Holden不斷擴充廠能

1923年,Holden生產的汽車車身

是澳洲第一家供應給福特於澳大利亞的工廠組裝公司

直到1925年澳洲福特自己的工廠竣工為止

(早年的福特汽車是垂直性生產,就是所有汽車零組件都自己通包生產)

 

1924年,Holden開始為通用汽車澳洲組裝廠供應車身

通用汽車此時前一年新任總裁

是一代經營奇才Alfred Pritchard Sloan史隆

僅花不到四年,就將全球汽車龍頭圖特汽車打趴

到市占率僅剩15%

 

而通用暴增達到45%的市占率

則從此長期蟬連世界汽車霸主

史隆通用革命,以後有機會專文再談

 

僅就當時史隆主政下的通用汽車

除了引擎絕對自製外

其他汽車零組件當然包含車身

則以高明而且強大的購買力向外部供應商購買

以節省成本,增加利潤

 

所以澳洲本土的Holden,單是供應通用汽車澳洲組裝廠的車身

就賺的眉開眼笑,不亦樂乎

 

Holden的榮景基礎,其實十分脆弱

因為澳洲一戰後的經濟大景

是奠基在歐美銀行資本大量流入

 

這些外國資本

主要是借貸給澳洲私人房地產業,大肆興建炒作房地產用的

而澳洲自治領政府則'不落人後'也借一大票錢

為幫助澳洲最大宗出口業 農業

斥巨資,興建鐵路,公路,港口等交通基礎建設

 

但是1920s末期

由提高關稅,閉關自守

美國引起的全球經濟不景氣連鎖反應

也造成投資澳洲房地產資金回流華爾街

澳洲房價因此大跌,公司行業紛紛破產大蕭條

 

不只澳洲自己蕭條,而是全球各國大家都蕭條

都想保護本國產業進行關稅壁壘

以輸出維生的澳州,受創之深可想而知

更不用說,因大蕭條欠一屁股債

停止公共建設的澳洲自治領政府

 

讓政府,民間都窮的沒錢買車的通用車身供應商Holden不之

只好在1931年,同意被通用汽車收購

從此澳洲進入汽車雙雄年代

 

畢竟人家是財大氣粗的美國大財團

加上澳洲的經濟不景氣比起其他國家,其實好很多

因為托整個龐大大英帝國殖民內需市場之福

 

澳洲的銀行家雖然秉持英美老一輩節儉心態

不願意借錢給澳洲當時最大就業人口 農民

買銀行家認為沒必要浪費奢侈品 汽車

 

但為了滿手貸不去存款做'業績'

很樂意借錢給澳洲農民買耕耘機等'工作機'

澳洲福特看準這個漏洞

由當地工程師Lew Bandt為此量身訂做

發明'能載太太周日去教堂,周一可在豬隻去市場賣'

取名為Coupé utility的客貨兩用'工作機'

一炮而紅,創造火熱澳洲內需

Holden當然立即跟進

 

此時遠方的戰鼓響起,即將引燃為第二次世界大戰

以為與世隔絕,地理偏僻,可遠離戰火的澳洲人

1942被年日軍轟炸北部達爾文港驚醒

澳洲政府立即下達動員令

戰火下澳洲汽車產業如何呢,待續

 

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