民國八十五年五月二十一日
到多倫多巨蛋球場外面拍照,證明到此一遊後
到經過的一家中國餐廳吃清蒸大龍蝦和生蠔
真是便宜的難以想像
碩大肥美的生蠔,每粒竟然只要一加幣
我和成接下來,本想驅車前往芝加哥看看著名的小熊隊球場


結果在車上聊天時,成無意中提到
他有位大學系上同學清大畢業的妹妹
現在正在馬里蘭大學攻讀碩士
我一聽馬上建議把車掉頭,改南下馬里蘭,成大表贊同
於是我和成這二個色狼
為了要看那位清華畢業的女生,隨性變更路線驅車南下


首先經過聖羅倫斯河的千島湖


真是有夠漂亮,一點都不會輸給日本仙台的松島
可惜我們沒心情欣賞美景,只想趕快到馬里蘭看美眉
回想起來
沒有在千島湖停留仔細細品嘗美景,真是此行唯一的大遺憾
到賓州的威廉波特問路一個大u turn後
夜宿Harrisburg的super 8  motel


民國八十五年五月二十二日

隔天早上起床
經過南北戰爭的古戰場gettysburg


發現成竟然是深藏不露的美國南北戰爭歷史愛好者
已達專家地步
停留gettysburg相當久時間,細細品嘗
等待成時間,我為了打發時間,進入一家美侖美奐的銀行
發現竟然我是唯一的客人,所有服務人員都跑來迎接我
搞得我有點不好意思,還以為自己身在日本
只好掏出一百美金的旅行支票,說要換成美金現鈔
另外我還買了一本,介紹美國南北戰爭武器書籍


離開gettysburg後,開車到華盛頓特區觀光
因不好停車,又對華府治安,沒啥信心

就把車停在付費停車場內
參加trolly半日觀光團
可在半日內,無限制次數的,在任何景點上下車


當然先到華府國會圖書館參觀
圖書數量之多之豐富,令人嘆為觀止
這是美國旅遊時,少見的參觀時,要用掃描機安檢的場所


一進入國會圖書館
我們第一件事,並不是找書來看
而是找公用電話,打電話給那位清大女生
那女生問我們人在哪裡
成回答:就在離馬里蘭不遠的國會圖書館啊
女生當然大吃一驚,我這個旁觀者,看成好不得意
整個美東行,似乎就在等女孩這句驚嘆


但印象最深的反而是 到使館區時,司機<兼導遊>
特地 一國一國大使館慢慢開一一介紹
並請來自世界各國的遊客到自己國家大使館前,要回答一聲
每位遊客,都很驕傲的回答
只有我和成是全車唯二沒有大使館可回答
司機在大陸,韓,日,星這四國大使館前
特別微笑看著我倆
但見我們沒反應 ,忍不住問我們來自哪個國家
真是悲從心來
我的國家可是大名鼎鼎 ,曾在二戰與你們美國並肩作戰
拯救世界的,世界五大強國啊
卻淪為全車唯一的世界孤兒,真是情何以堪


離開華府到馬里蘭大學附近,天已黑了
有了前車之鑑
一看到閘道出口有旅館標誌
就先給他開下去訂房再說了
我們那晚住的是高單價的假日飯店holiday  inn  express
一晚住宿費高達美金69元


一放下行李,就迫不及待
開車往馬里蘭大學,找成大學同學的妹妹囉
當時沒有手機
一切只能靠路邊的公用電話來聯絡
雖然在華府有聯絡成功,抄下女孩校外租屋住址
讓真的上路後才發現,不只公用電話難尋
連想路邊攔人問路的路人都難尋
更要命的是女孩是個大路癡
對她自己校外租屋住址附近路況完全不熟,住的地方又偏僻無比
折騰了,不誇張,找路至少一個多小時
總算問到一個女孩熟悉的附近地標才大功告成


找路這一個多小時
成一直提到女孩的室友也是他台大同學
電腦多強又多強,懷疑同學會不會偷偷追求那女孩
由於成提到那位台大同學的姓名,算是非常常見所謂的菜市場名
姓又是台灣大姓,我覺得完全和我無關
結果一到女孩租屋處
開門迎接我們除了那女孩外
成一直提到女孩的室友,也是他台大同學,竟然是我高中同學
這驚喜未免大了吧?


高中畢業就未曾聯絡的我們兩個老同學
竟然畢業十二年後,在異鄉美東馬里蘭重逢
我印象中,同學應屆考上不錯的國立大學工學院啊?
完全想不到,同學非台大不讀
一年後重考,如願以償進入傅園
那晚和老同學聊得好久好愉快
天下無不散的宴席,夜已深了,我和成依依不捨向他們告別


沒想到更大的問題來了
我們迷路找不回旅館
因為附近相同等級的holiday  inn express有好幾家
打免付費電話給holiday inn  express飯店
總機服務人員也愛莫能助
只能照著總機服務人員告訴我們附近所有的holiday inn  express
一個閘道一個閘道開下去,一家一家holiday inn express去找
每家holiday inn  express長的都是同一個模樣
只恨我們當年太色,太猴急
行色匆匆,趕緊付錢訂房放下行李
連喵一下旅館附近景物都懶的看,也沒隨身攜代訂房收據
搞的最後,又是一個多小時精疲力盡
當找到我們真正訂房的旅館,自己都還不確定是不是這間
還厚著臉皮拿護照,請櫃台幫我們查詢確認
真是丟臉丟到姥姥家了
這時才知道孔子,要男生'戒色'真是有道理啊?

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民國八十五年五月二十三日
第二天除了在費城短暫停留佇足,就只有在大西洋城停留較長時間

會去大西洋城是我的堅持
因為小學時對一本國語日報出版的'小紳士'愛不釋手
有一個假日調皮搗蛋的男主角潘諾
帶著姐姐男友為了討好並盡快請走潘諾
這位破壞約會氣氛瘟神給的一美金
(上個世紀初,對美國小鎮小朋友可是一筆大錢)
買了誘人的糖果,去心儀的女同學馬玉麗家

馬玉麗剛好牽著四歲的弟弟小米契出來
對潘諾說:毛理斯(潘諾情敵)已經去大西洋城玩了
作者強調,大西洋城是當時所有小朋友最想去的地方

所以我想去看看百年前
還沒有迪士尼樂園和偌氏草莓園的
美國小孩夢想地-大西洋城,究竟有何魔力

還是老經驗
期望愈大,失望遇大
首先把車停在川普賭場的立體停車場
我搞不懂
賭場蓋得還算金碧輝煌,但停車場怎麼管理的老舊不堪
停車場內彎來彎去的上下車道
是我看過全美最小的
感覺像小家子氣的日本,一點泱泱大國的美國豪邁風格都沒有

信步在賭場參觀一下
連一毛錢的吃角子老虎都沒興致賭
就到海邊濱海步道(boardwalk)散步囉

boardwalk感覺有點像東京台場
相同點是
都有海鳥還有海水不藍,不好看

不同點是大西洋城太過老舊
我對大西洋城歷史又一無所知,很難引起'思古幽情'的共鳴

只有麥當勞吃的那杯巧克力奶昔還記得
更記得我和成討論,百思不解的是
明明那家麥當勞點的飲料,是發杯空杯子,無限暢飲

既然不管大杯,小杯都是無限暢飲
照道理,應是買杯最便宜最小的飲料杯
結果和買大杯喝的內容,不是一模一樣嘛

可是窮極無聊的我們驚人發現
進門老美,似乎全是買最貴的大杯飲料
全家四五口一天多白白當凱子喝一杯大杯飲料
一年下來就少存不少錢
但明明老美那麼多家庭有巨額負債啊,真是想不透


麥當勞用餐完
就離開乏善可陳的大西洋城往紐約市出發了
為了省下高速公路過路費
我們選擇開九號一般鄉間公路

結果證明省這筆小錢真是因小失大的大失策
九號一般鄉間公路,路又小又窄
紅路燈不斷,還到處都有限速極低的警告標誌
路雖小,車流量又很大,一直塞車

不像懷額明大角山,路很大,卻一整天看不到任何鄰車
我們以這種意想不到龜速前進
心想白紙黑字寫下的甘迺迪機場還車時間,一定無法準時還車的
真是心急如焚,卻又無可奈何

果真遲到超過一小時,意外的
面對我們一再連聲說對不起的national租車公司櫃台人員
非常親切對我們說沒關係
真是溫馨啊
還完車,坐著national的機場循環shuttle
到機場搭公車到曼哈頓公車總站

下車後沒幾分鐘,就到達我們預約的Ramada飯店
Ramada飯店,位處交通便利的曼哈頓中城四十二街
旁邊就是舉世聞名的時報廣場
當時還嫌Ramada飯店一夜八十二美元的費用是坑人的天價
所以只租兩晚

沒想到到曼哈頓中城問別家旅館
才知一夜八十二美元
想在曼哈頓42街中城第五大道附近
住同樣四星級飯店,根本是天方夜譚
趕緊摸摸鼻子,低頭回Ramada飯店,續租後面幾天房間



民國八十五年五月二十四日
要不是好友成的堅持一定要在紐約住宿
以便欣賞歌劇和爬自由女神像

以當時資訊的閉塞,我主觀認為紐約治安敗壞,根本對紐約提不起任何興趣
就是完全沒有任何期待,一踏上紐約後,就不知不覺喜歡上這個城市
最後竟然停留八九天之久,創下我出國旅遊單點城市停留紀錄
當然還是比不上我最眷戀的台北故鄉

某方面紐約很像台北,但治安雖比想像中好太多,但還是比不上台北
不過紐約,尤其是曼哈頓
真的是值得好好定期待上一陣子的海外第二心靈故鄉

話說本來我自視甚高
認為跟著大家公認的觀光景點瞎逛,是一件很沒"氣質"的事
美東行讓我徹底改變這個膚淺想法

先說自由女神吧?
早起的我倆坐上第一班渡輪
急性子的我,一下船就發揮當兵時互助精神
強拉著好友成衝向排隊入口進去參觀

進去後,沿著女神像內部的171級盤旋式階梯登上頂部的冠冕處
稍作停留再爬上最高的火炬底部
往下看下去,風光實在明媚,不虛此行

其實階梯很窄,雖然有直達電梯
但電梯註明只給臨時身體有不適的遊客使用
可能是我那時每天早晚有長跑習慣早晚各一萬公尺
假日偶而參加老外舉辦的捷兔跑山活動,所以體力還可以
感覺爬樓梯很輕鬆,但老外體力竟然如此不濟

爬沒幾步就氣喘如牛,真是不可思議

不耐煩的我要求前面爬不動的老外遊客,讓我快速先爬
這可苦了成,成大呼他快累死了,那時的我很不體貼,還強拉他跟上我

雖然為台爭光,但是成回旅館後就累的感冒

我還跑出去藥局買普拿疼給成服用

因為出國從未生病,當然也沒想過帶藥
真的遇到好友生病,還真的不知道到藥局要買什麼藥名的藥呢?
臨機一動,想起首次日本自由行時

曾因不會說日文,又想吃天婦羅

直接用台語講甜不辣也能通的經驗
直接用國語裝台北老外英文腔說普拿疼三個字

賓果,真的店員聽得懂咧
回想起來真是對不起成了

回到自由女神像,參觀完神像後坐船到艾利斯島等船回曼哈頓
沒想到,我被這個島上從未聽過的移民博物館深深吸引住了
尤其小書局所賣那一系列各族裔美國人奮鬥史叢書,讓我愛不釋手
拜託成,陪我一起留下看書,改坐下一班回曼哈頓渡輪

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